2019
Jul 04
(Thu)

地元の友達



「62歳8ヶ月」
昨日訪れた茅ヶ崎市立病院の診察結果表には私の年齢がそう記されていた。
慢性化していた鼻詰まりを解消するために「鼻中隔湾曲症」の手術を受けたのが先月5月23日。一か月後の最終経過観察に出かけたところが、「62歳8ヶ月」。
この歳になって地元茅ヶ崎の旧知の仲の友達を「親友」と呼ぶにはちょっと恥ずかしいが、私にもそういう奴がいて、そいつは辻堂に客席20人ほどの「魚料理屋」を開いる。

「鼻中隔湾曲症」による半年間の鼻詰まりは不眠症を誘い、ヤバい、体はガソリンが底をついたエンジンのようにいつ止まるともわからず。頭は、ヤバい、もう認知が入っているかのよう。人間こうなると嗅覚も味覚も鈍くなる。
その手術前はこんな状況だった。

そんな折、奴の店に行った。
「そうか、ヤバいか。じゃあ、これ、試してみろ」

そう言って、奴は、無理やりカウンター越しの私の鼻に効かせたワサビを近づけた。頭の芯がツーンときた。涙がでた。
奴の白くもない歯がこぼれた。
「まだ大丈夫だ。本当にヤバいお客さんは、これが効かない」
30年もカウンター越しに老若男女、各種の酔いの回った人々を見ていると、それがわかるという。
「次に」
と、奴が出したのがふたつの白身の刺身。
「ひとつはお馴染みのハマチ。これはコリコリとしている。もうひとつは今日仕入れたカマスの切り身。カマスは身がふわふわとしているからめったに刺身なんかにしない。すぐに口の中で崩れる。この違いは通常の人間にはわかる」
口に入れてみた。奴の解説に首をかしげた。両方ともコリコリとしたハマチの食感だった。結果を告げると奴の顔が曇った。
「むー。そうか、違いがわからんか。舌が麻痺しているな。やっぱ手術は必要のようだ。さっさと受けた方がいい」

茅ケ崎市立西浜小学校では5年生6年生が一緒だったが、話した記憶はまったくなく。
茅ケ崎市立西浜中学校では学年一番のかわいい͡娘を奪い合ったが、負けた。
神奈川県立茅ケ崎北稜高校では3年生の時同じクラス。校内陸上競技大会で400m×4/1600mリレー。こけた私は一番びりを走りバトンをアンカーの奴に渡したら奴は驚異の5人抜き。周りの女の子がキャーキャー言っていた、まだ覚えている。

なにかにつけていけ好かない相手だったが、そうした「遺恨」もやがて風化が進み。ふん。けっこういかした奴じゃねぇか。

明日はわが社の納涼会。奴の店で行うことになってるいるのだが、「鼻中隔湾曲症」手術後の再開。こっちの鼻息きは物理的に荒くなったわけで。社員の前では目一杯奴をこけ降ろそうと思う。

「辻堂 漁や」で検索。
なかなか美味しい魚料理。
「ニシノミヤのHPを見ましたあー」と言っていただければ、すこしは愛想のいい笑顔が返ってくるはず。あらかじめ要予約。

2019.7.04 Kiyoshi Nishinomiya